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从台湾穷小子到硅谷创业家:贫穷的创办人,为什幺难以成功?

2020-06-17 | 浏览: 1490
从台湾穷小子到硅谷创业家:贫穷的创办人,为什幺难以成功?

我和我的共同创办人 David 出身贫穷,我想不论是在人生或创业上,都可以称得上「身经百战」,所以当硅谷开始讨论 收入不平等 ,我们马上竖起了耳朵。那一剎那,我们这两个世界有了交集,这里引用 Paul Graham 文中引起我们注意的一段话:

Graham 是对的。我们身为创业者,对这样的现实有深刻的体认,光是要获得创业机会,情况就已经对我们非常不利,而建立并营运一家能够高速 成长 的公司,对出身贫穷者更是困难。我和 David 从 2010 年创办公司以来,就不停在对抗这样的观念。我们将问题的核心称为「心态上的不平等」,为了更进一步了解,我得带你走过这段旅程,让你了解我的处境。

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考试这回事,就做了一次模拟考,满分 1600 分只拿了 900,我当时吓坏了,把赚来补贴帐单的所有钱都拿去附近的 Elite Education Prep 补习。到了下期缴费时,我告诉他们我没钱了,但 Elite 竟然答应免费让我上课,还提供教材,最后我终于考到够高的分数,他们还把我的照片贴在窗户上作招生广告。

大概不难想见我得到史丹佛全额奖学金时,觉得自己有多幸运。入学第一年我不断受到各种冲击,能和厉害的人交谈、能取得丰富的资源,史丹佛成功地创造了财务和实体上的避风港,我这辈子第一次不用担心钱的问题,我能够完全自主,我觉得自己就像其他同学一样,什幺都办得到。我得再强调一次,在史丹佛的第一年,钱不再绑手绑脚,也因此让我觉得我 什幺都办得到 。

这当然只是幻觉。

现实很快就来到,第一学期我选修了一门现代非洲政治,虽然这堂课分数给得很高,我还是只拿了 C+。我既害羞又安静,不懂得在只有 12 人的讨论课程上开口。我不懂得阅读的方法,不会从大量的阅读素材中撷取重点,所以到了第 4 週我还在逐字地阅读第 1 週的素材,我不懂怎幺针对文章内容做批判性思考。有一次,Weinstein 教授找我到办公室谈话,想知道我哪里有问题,他能不能帮上什幺忙,但我甚至不知道该怎幺跟他说。在宿舍里面,我发现那些常常激励我的室友和同学都学过乐器,让我觉得自己格格不入,我一直放不下这件事,所以我调查了宿舍里的其他人,最后发现只有我一个人什幺乐器都不会,就是一个不属于这里的穷孩子,怎样都不够好。

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心态上的不平等

听完故事,现在让我来解释什幺叫心态上的不平等,还有为什幺只有极少数成功的创业者来自贫穷的家庭。

我很幸运地在创业这块领域找到所爱,让我能将精力放在学业之外。我很幸运地发现自己擅长与人交往,并乐于组织及领导团队迈向伟大的成就。我很幸运没碰上更多的惨事将我推往更深处,我大可向现实屈服,退学,甚至乾脆放弃梦想并重新调整目标,但我选择了成立公司。创业对我而言就是宣告我要坚持这个「幻想」,继续相信我什幺都办得到。

但为了这个幻想,我在史丹佛和创业的过程中努力奋斗,也因此更清楚地感受到这份不协调感。很明显,这个世界是不公平的,以我本身和过去的经历而言,我脑内的作业系统存在太多问题程式,在打造成功企业的路上可能会不太灵光。而以下就是我一直在尝试改掉的心态。

穷人的思维模式之一,就是要最小化冲突,因为一旦搞砸了就得花很多钱,而且他们的生命里很少出现转机,所以「大声说出并捍卫自己的想法」,对我来说是一大挑战。我常听说其他人在家里会和父母交流深度话题,但我们家公寓只有一间卧房,我从来没机会好好的坐在餐桌前和爸爸吃晚餐。想想当我要上台简报时,这会造成什幺样的影响。抛出伟大的想法,同时还要在投资人的攻势下积极捍卫自己的观点,这整件事对我而言既陌生又违反直觉。

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和这类似的问题就是,穷苦的创办人通常比较没自信。我没上过大学的妈妈常对我说,「我们不是聪明人,你现在这样就已经够好了!」这让我非常困扰。相较之下拥有成功父母的孩子就常会听到「只要你相信,就能办得到!」想像一下当你和这样的孩子一起走进 VC 的办公室,他深信自己能改变世界,并且在简报中展现出这样的态度,那种自信是装不来的。

接着还有分配资源的能力。穷人非常不懂得用钱,成长过程中我的时间总是比较不值钱,所以宁愿用时间换取金钱,完成第一轮募资后,我花了很久才戒掉这个习惯。像是我花了很多时间决定要不要僱用员工,而错过了扩展的好机会。人力资源也是一样,经营人际网路对事业有帮助,但贫穷出身的人,身边没有事业有成的叔叔阿姨可以带你进入这个世界,甚至没人为你指点迷津。我得靠自己学着怎幺炒热场子,怎幺像成功人士一样说话,还有怎幺寻求帮助。

我也发现到,创办人本身拥有的资源有多重要。我没有亲友能借钱,事实上我每个月还得从微薄的创业收入中,抽出一部份汇给我爸。光是知道自己可以跟亲友借钱,甚至只要失败后家里还有一笔钱能帮你,都能帮助一个人放手去追逐风险,打造出快速成长的新创公司。大多数和我背景相同,又有创业潜力的人,会先寻找金融或科技业等安稳又划算的工作,等到有能力照顾好整个家族后,才会开始考虑去冒险,前提是他们要能走到这一步。

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最后就是挥之不去的罪恶感了。如果你有像我一样的背景,又拿到了史丹佛的学位,那你大概就是全家族唯一的依靠了。你大概会进入安稳又高薪的职业,才能立即为家族出一份力,反之,选择创业是非常不负责任的,而且成功摆脱前述的各种错误心态后,你将变得和从小一起相处的那些人很不一样,可能还会被说成是忘本。这也是为什幺出名的饶舌歌手常被指为忘恩负义的原因。

以上这些都归因于心态上的不平等,这也是 David 和我必须克服的,我们认为这就是贫穷的创办人不容易成功的主因。所幸我们将这样的障碍视为不得不处理的漏洞,我们已经克服了许多问题,而且还会继续努力奋斗。对于其他人来说,我希望大家能记住一点:看得见的不平等,像是金钱或门路等,比较容易获得大量关注,而且也应该受关注,但住在你心里的不平等,会在你脱离和爸爸分租的小公寓后,依旧如影随形地缠着你,陷你于不利。它难以察觉,而且讨论起来很困难,还得用一篇这样的长文来解释。

思考的方式是可以改进的,心态上的不平等也是能够克服的,我和 David 就是活生生的例子。 我们也许能够帮助更多人办到这点,而我目前就先从分享自己的故事开始, 敬请期待 。

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